Conheça os principais benefícios da estévia para a saúde

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Conheça os principais benefícios da estévia para a saúde

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A estévia (Stevia rebaudiana) é uma planta nativa do Paraguai, que é utilizado como substituto do açúcar. Mas não foi até o século XIX, quando os cientistas começaram a investigar mais detalhadamente a estévia, os indígenas do Paraguai já utilizavam esta planta no século XVI para adoçar bebidas e medicamentos. Atualmente é cultivada no Brasil e o Paraguai e a China é o principal exportador de produtos de estévia.

estevia

Este adoçante é ainda mais doce que o próprio açúcar: o extrato de estévia pode chegar a ser até 300 vezes mais doce que o açúcar de mesa. Além disso, não tem calorias. No entanto, isso não significa que o simples fato de mudar-açúcar estévia nos faça perder peso de uma forma milagrosa. A estévia é simplesmente uma alternativa ao açúcar.

A estévia e outros adoçantes artificiais aprovados para consumo parecem não apresentar nenhum risco para a saúde quando usados com moderação.

Seu cultivo é interessante, pois requer muito pouca quantidade de terra para ser cultivada, permitindo aos agricultores a diversificar suas culturas.

Como a estévia é incrivelmente doce, geralmente requer apenas uma quinta parte da terra e muito menos água para fornecer a mesma quantidade de doçura que outros adoçantes que podemos encontrar no mercado.

Por que é tão doce? Devido a que a planta conta com oito glicosídeos: esteviosídeo, rebaudiosido A, C, D, e e F, esteviolbiosido e dulcosida A. O esteviosídeo é o trecho mais extenso de todos, pois algumas folhas de certos cultivos de estévia com até 18% de esteviosídeo.

O extrato de estévia tem zero calorias, como já comentado. Os adoçantes de mesa baseados em Estévia podem ter zero ou calorias mínimas por porção, dependendo dos outros ingredientes alimentícios com os quais tenha sido combinado.

Como curiosidade, Estados Unidos proibiu este adoçante natural na década de 1990, a menos que estivesse marcado como um suplemento dietético; no entanto, desde 2008, já foram aceitos vários extratos de glucósido por terem sido aceitos como complemento seguro como aditivo alimentar. Na União europeia, a estévia está disponível para consumo, desde o dia 2 de dezembro de 2011.

Não foram documentados contra-indicações, advertências ou reações adversas importantes.

Em alguns países, os extratos brutos de estévia ou as folhas inteiras de plantas de estévia são frequentemente vendidos como suplementos alimentares, mas é importante salientar que apenas o extrato de folha de estévia de alta pureza tem sido avaliado e aprovado para consumo como ingrediente em alimentos e bebidas em todo o mundo.

Em seguida, vamos dar uma olhada nos possíveis benefícios para a saúde da estévia.

Benefícios

Diabetes

Um estudo publicado na revista Science Direct demonstrou que os adoçantes de stevia de não fornecerem calorias ou carboidratos da dieta e não afetam os níveis de glicose no sangue ou a resposta à insulina, o que permite que as pessoas com diabetes consumam uma variedade maior de alimentos.

Além disso, um documento sobre os adoçantes nutritivos e não nutritivos da Academy of Nutrition and Dietetics examinou cinco ensaios aleatórios controlados sobre os efeitos da estévia em comparação com os placebos nos resultados metabólicos, concluindo que seu efeito era mínimo sobre os níveis de glicose no sangue, níveis de insulina, hipertensão arterial e do peso corporal.

Emagrecimento

As causas do excesso de peso e a obesidade são multifatoriais, isto é, que se devem a uma grande gama de possibilidades, entre elas, a inatividade física, o sedentarismo prolongado e uma maior ingestão de alimentos ricos em gordura e açúcares adicionados.

A medicina comprovou que a ingestão de açúcares traz uma média de 16% do total de calorias na dieta e sua relação com o aumento de peso e efeitos adversos sobre o controle glicêmico. Por isso, a estévia, que é um produto feito à base de plantas, sem calorias, pode fazer parte de uma dieta bem equilibrada para ajudar a reduzir a ingestão de calorias sem sacrificar o sabor.

Metabolismo

Os glicosídeos de esteviol passam através do trato gastrointestinal superior, completamente intactos. Uma vez que chegam ao cólon, as bactérias intestinais, os transformam em esteviol e este é então metabolizado pelo fígado antes de ser excretado na urina. Diversos estudos têm demonstrado que não ocorre acúmulo de estévia (ou qualquer subproduto de estévia) no corpo durante o metabolismo.

Câncer de pâncreas

A estévia tem muitos esteróis (uma substância química, como o colesterol, mas de origem vegetal) e compostos antioxidantes, como o campferol, a quercetina, ácido clorogénico, o ácido cafeico, isoquercitrina ou o isosteviol. Os estudos, como o publicado na revista American Journal of Epidemiology (Flavonols and Pancreatic Cancer Risk: The Multiethnic Cohort Study) descobriram que o campferol, pode reduzir o risco de cancro do pâncreas em 23%.

Pressão arterial

Certos glicosídeos do extrato de estévia dilatam os vasos sanguíneos, aumentam a excreção de sódio e a produção de urina. Em doses mais altas, a estévia pode, potencialmente, ajudar a baixar a pressão arterial. A ingestão de estévia pode normalizar, por tanto, a pressão sanguínea e regular os batimentos do coração.

Para as crianças

A Organização das Nações Unidas para a Agricultura e Alimentação (ONU), a Organização Mundial da Saúde (OMS) e a Food and Drug Administration (FDA) determinaram que o extrato de estévia de alta pureza é seguro para o consumo de toda a população, incluindo as crianças, quando se consomem dentro dos níveis recomendados.

Os alimentos e bebidas que contém estévia podem desempenhar um papel importante na redução de calorias na dieta dos mais pequenos. Atualmente, existem milhares de produtos que contém estévia de origem natural no mercado, que permitem que as crianças a consumir alimentos e bebidas com sabor doce, mas sem calorias adicionadas.

Alergias

Em 2010, o Comité Europeu de Segurança Alimentar (EFSA) revisou-se a literatura disponível sobre a estévia, com o objectivo de determinar se havia alguma preocupação com relação ao potencial de reação alérgica para a planta estévia.

As conclusões do trabalho expunham que “os glicosídeos de esteviol não são reativos e não são metabolizados em compostos reagentes, portanto, é pouco provável que os glucosidos de esteviol, mediante avaliação de causar por si mesmos reações alérgicas quando se consomem os alimentos”.

Adequado para todos

As agências reguladoras de saúde de todo o mundo têm aprovado os extratos de folhas de estévia de alta pureza como consumo totalmente seguro. Isso inclui populações especiais, como grávidas e lactantes, crianças e pessoas com alergias ou diabetes.

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